Whitehead, Robert

Whitehead, Robert, brodarski inženjer (Bolton, Engleska, 3.I.1823 - Shrivenham, Engleska, 14.XI.1905). Tehničko obrazovanje stekao je na Politehnici u Manchesteru nakon čega je radio u Marseilleu, Milanu i Trstu. U potonjem gradu zaposlen je u brodogradilištu, na proizvodnji parnih strojeva.

Prešao je zatim u riječko poduzeće Stabilimento Tecnico di Fiume koje je proizvodilo motore i brodove za austro-ugarsku Ratnu mornaricu. Prekretnica u njegovom životu dogodila se 1850. kada je upoznao umirovljenoga časnika Ivana Lupisa koji je bio već pokušao izraditi neku napravu sličnu torpedu, koji je međutim bio neprecizan i neučinkovit. Whitehead je 1866. uspješno izradio i testirao prvi podvodni torpedo (minenschiff), širine 35,5cm i dužine 3,35m. Serijska je proizvodnja započela 1868. Obojica su bogato nagrađeni nakon čega Lupis se povukao prepustivši poslovanje Whiteheadu. Tvornica Stabilimento Tecnico je ubrzo propala te ju je Whitehead preuzeo i preimenovao u Torpedo Fabrik Whitehead e Co. Fiume. U narednom je desetljeću usavršio Lupisov izum povećavši mu preciznost i brzinu kretanja. Kada je Robert Whitehead 1891. u Engleskoj otvorio novu tvornicu i radio za račun britanske Kraljevske ratne mornarice, upravljanje riječkim pogonom naslijedio je sin John.

 

U.